3cf77a74     

Грин Александр - Зеленая Лампа



Александр Грин
ЗЕЛЕНАЯ ЛАМПА
I.
В Лондоне в 1920 году, зимой, на углу Пикадилли и одного
переулка, остановились двое хорошо одетых людей среднего
возраста. Они только что покинули дорогой ресторан. Там они
ужинали, пили вино и шутили с артистками из Дрюриленского
театра.
Теперь внимание их было привлечено лежащим без движения,
плохо одетым человеком лет двадцати пяти, около которого начала
собираться толпа.
- Стильтон! - брезгливо сказал толстый джентльмен высокому
своему приятелю, видя, что тот нагнулся и всматривается в
лежащего. - Честное слово, не стоит так много заниматься этой
падалью. Он пьян или умер.
- Я голоден... и я жив, - пробормотал несчастный,
приподнимаясь, чтобы взглянуть на Стильтона, который о чем-то
задумался. - Это был обморок.
- Реймер! - сказал Стильтон. - Вот случай проделать шутку. У
меня явился интересный замысел. Мне надоели обычные развлечения,
а хорошо шутить можно только одним способом: делать из людей
игрушки.
Эти слова были сказаны тихо, так что лежавший, а теперь
прислонившийся к ограде человек их не слышал.
Реймер, которому было все равно, презрительно пожал плечами,
простился со Стильтоном и уехал коротать ночь в свой клуб, а
Стильтон, при одобрении толпы и при помощи полисмена, усадил
беспризорного человека в кэб.
Экипаж направился к одному из трактиров Гайстрита. Беднягу
звали Джон Ив. Он приехал в Лондон из Ирландии искать службу или
работу. Ив был сирота, воспитанный в семье лесничего. Кроме
начальной школы, он не получил никакого образования. Когда Иву
было 15 лет, его воспитатель умер, взрослые дети лесничего
уехали - кто в Америку, кто в Южный Уэльс, кто в Европу, и Ив
некоторое время работал у одного фермера. Затем ему пришлось
испытать труд углекопа, матроса, слуги в трактире, а 22 лет он
заболел воспалением легких и, выйдя из больницы, решил попытать
счастья в Лондоне. Но конкуренция и безработица скоро показали
ему, что найти работу не так легко. Он ночевал в парках, на
пристанях, изголодался, отощал и был, как мы видели, поднят
Стильтоном, владельцем торговых складов в Сити.
Стильтон в 40 лет изведал все, что может за деньги изведать
холостой человек, не знающий забот о ночлеге и пище. Он владел
состоянием в 20 миллионов фунтов. То, что он придумал проделать с
Ивом, было совершенной чепухой, но Стильтон очень гордился
своей выдумкой, так как имел слабость считать себя человеком
большого воображения и хитрой фантазии.
Когда Ив выпил вина, хорошо поел и рассказал Стильтону свою
историю, Стильтон заявил:
- Я хочу сделать вам предложение, от которого у вас сразу
блеснут глаза. Слушайте: я выдаю вам десять фунтов с условием,
что вы завтра же наймете комнату на одной из центральных улиц, во
втором этаже, с окном на улицу. Каждый вечер, точно от пяти до
двенадцати ночи, на подоконнике одного окна, всегда одного и того
же, должна стоять зажженная лампа, прикрытая зеленым абажуром.
Пока лампа горит назначенный ей срок, вы от пяти до двенадцати не
будете выходить из дому, не будете никого принимать и ни с кем не
будете говорить. Одним словом, работа нетрудная, и, если вы
согласны так поступить, - я буду ежемесячно присылать вам десять
фунтов. Моего имени я вам не скажу.
- Если вы не шутите, - отвечал Ив, страшно изумленный
предложением, - то я согласен забыть даже собственное имя. Но
скажите, пожалуйста, - как долго будет длиться такое мое
благоденствие?
- Это неизвестно. Может быть, год, может быть, - всю жизнь.
- Еще лучше. Но - смею



Назад